La investigación y desarrollo en la aplicación de procesos de fermentación avanzados en la fabricación de productos lácteos permite la incorporación de ingredientes funcionales.

El futuro de los lácteos: innovaciones y tendencias

El futuro es una incógnita para todos los sectores productivos ante escenarios de crisis económicas y cambio climático, que amenaza la continuidad de ciertas actividades. Los lácteos deben apostar por innovaciones y sumarse a tendencias.

23 enero 2024

La investigación y desarrollo en la aplicación de procesos de fermentación avanzados en la fabricación de productos lácteos permite la incorporación de ingredientes funcionales.
La investigación y desarrollo en la aplicación de procesos de fermentación avanzados en la fabricación de productos lácteos permite la incorporación de ingredientes funcionales.

El futuro es una incógnita para todos los sectores productivos ante escenarios de crisis económicas y cambio climático, que amenaza la continuidad de ciertas actividades. Los lácteos deben apostar por innovaciones y sumarse a tendencias para poder asegurar su continuidad. El futuro del sector lácteo abarca desde la creación de alternativas lácteas basadas en plantas hasta la implementación de tecnologías puntera en toda la cadena de producción, pasando por mejoras en la calidad nutricional mediante la biotecnología y la sostenibilidad en todos los procesos. 

¿Qué factores determinan el futuro de los lácteos? 

  • Demandas cambiantes. Los consumidores están mostrando un interés creciente en alternativas lácteas basadas en vegetales debido a razones de salud, ética o sostenibilidad. El sector lácteo debe adaptarse mediante la diversificación de su oferta de productos, incluyendo opciones sin lactosa, productos enriquecidos y promoviendo prácticas más sostenibles.  
  • Sostenibilidad. La creciente conciencia ambiental ha puesto de manifiesto la necesidad de que el sector lácteo adopte prácticas más sostenibles. Esto incluye la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la gestión eficiente del agua y la energía, además de la transición a envases y embalajes más ecológicos.  
  • Tecnologías de producción. La implementación de tecnologías avanzadas o innovadoras, como la inteligencia artificial, la automatización y la monitorización en tiempo real, son clave para mejorar la eficiencia operativa en las granjas lecheras, los puntos de distribución y las empresas transformadoras. Es mandatario alcanzar una producción más eficiente y sostenible.  
  • Transparencia. La creciente demanda de los consumidores por información transparente sobre el origen y los métodos de producción de los productos lácteos requiere que el sector implemente sistemas de trazabilidad reales. La adopción de tecnologías como el blockchain proporcionan y garantizan una mayor transparencia en toda la cadena de suministro.  
  • Innovación en nutrición. La innovación en productos lácteos, como la creación de productos enriquecidos con nutrientes específicos o la reducción de azúcares y grasas, es esencial para satisfacer las demandas cambiantes de los consumidores conscientes de la salud, un elemento clave en el siglo XXI.  
  • Bienestar animal. Existe una creciente preocupación por el bienestar animal. Los consumidores están prestando más atención a cómo se cría y trata al ganado lechero. Las prácticas éticas en la producción se han puesto en el centro del debate.  
  • Comercialización y distribución. El sector lácteo necesita adaptarse a los cambios en los canales de distribución y en las estrategias de marketing. La venta directa al consumidor, el comercio electrónico y la participación activa en redes sociales son aspectos esenciales.  
  • Resiliencia a cambios climáticos. El cambio climático y las crisis, como la pandemia de Covid-19, han puesto a prueba la resiliencia en la cadena de suministro. El sector lácteo debe añadir medidas que permitan una mayor resistencia frente a situaciones imprevistas. La capacidad del sector lácteo para adaptarse a estos aspectos clave será crucial para su continuidad en un entorno climático adverso o cambiante. 

Innovación en el sector lácteo 

El sector lácteo está evolucionando al amparo de avances tecnológicos, demandas del mercado y preocupaciones medioambientales. Estas urgencias han disparado la demanda en una de las áreas clave de innovación, la que se centra en la producción de alternativas a lácteos o productos lácteos mixtos. La creciente popularidad de las alternativas lácteas basadas en plantas, como la bebida de almendras, soja, avena y coco, ha llevado a una expansión de los productos. Esto supone un mayor apoyo a la investigación y desarrollo para mejorar la textura, el sabor y el valor nutricional de estos productos, tomando como referencia a los lácteos.  

Otra área de innovación se encuentra en la producción de leche convencional, donde la implementación de tecnologías avanzadas está mejorando la eficiencia y sostenibilidad. La automatización y la inteligencia artificial se integran en granjas lecheras para monitorear la salud de los animales, optimizar la alimentación y gestionar eficientemente los recursos disponibles. En esta línea, Central Lechera Asturiana ya se encuentra buscando la leche del futuro. 

En cuanto a productos lácteos mejorados, la biotecnología juega un papel crucial. La manipulación genética se utiliza para producir leche con perfiles nutricionales específicos, como leche con niveles más altos de ácidos grasos omega 3 o proteínas específicas. Además, la genómica aplicada a la cría de ganado está permitiendo desarrollar cepas de vacas más resistentes, productivas y adaptadas a diferentes condiciones ambientales. Por ejemplo, Pascual invierte en start ups para encontrar nuevos productos e innovaciones. 

Por otra parte, se están desarrollando procesos de fermentación avanzados para crear productos lácteos con beneficios para la salud, como yogures enriquecidos con probióticos o bioactivos. 

La sostenibilidad también es una prioridad en la innovación del sector lácteo. La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la gestión eficiente de los residuos y la adopción de prácticas respetuosas con el medio ambiente son áreas clave en innovación. La búsqueda de alternativas de envases sostenibles y la minimización del desperdicio de alimentos también son aspectos cruciales de la innovación en el sector lácteo actual. Esto mismo ha señalado la FeNIL en nombre del sector. 

¿Qué tendencias y vías de innovación atraviesa el sector lácteo? 

La modernización e innovación en el sector lácteo se realizan mediante tendencias bien diferenciadas que buscan dar solución a puntos de inflexión en la producción. Por ejemplo, en la cadena de suministro y logística. La implementación de sistemas de trazabilidad utilizando tecnologías como el blockchain permite un seguimiento más preciso desde la granja hasta el consumidor final. Esto no solo garantiza la seguridad alimentaria, sino que también proporciona a los consumidores información transparente. Este caso lo ha llevado a la práctica multitud de empresas, como Leyma 

La investigación y desarrollo en la aplicación de procesos de fermentación avanzados en la fabricación de productos lácteos permite la incorporación de ingredientes funcionales, o incluso de nuevos productos revolucionarios. Esta tendencia avanza y gana terreno apoyándose en el objetivo de alcanzar mejores propiedades nutricionales. Este ámbito es el que copa más titulares y gana en términos de popularidad por la rareza de alguna propuesta, que difiere del actual sistema de producción y puede dar sentido a nuevos conceptos de “leche”. 

La sostenibilidad, afianzada como la gran tendencia en el sector lácteo, es una pieza central en la modernización de la producción, desde pequeños gestos e integraciones de inteligencia artificial y robótica hasta la implementación de energías renovables en las instalaciones de procesamiento. El principal objetivo es reducir la huella ambiental de la industria láctea, para lo que ya se ejecutan diferentes técnicas y estrategias hoy en día. 

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